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高原骑士 Highland park

高原骑士

Highland park

  自1798年诞生以来,高原骑士( Highland Park )拥有超过两百年的历史光芒及众多迷人的传说,是苏格兰最古老的酒厂之一,位于北纬59度的奥克尼群岛之上,也是世界最北的蒸馏厂。

  当地长年于恆低温状态,对孕育威士忌的生命来说,奥克尼可以说是得天独厚的神谕之地。1939年英国海军皇家橡树号于史卡帕湾遭德国海军击沉,温斯顿.邱吉尔首相为此踏上奥克尼群岛视察战区。   

 据说,当时他心中最渴望的是赶快赴高原骑士酒厂参观,并来一杯他所喜好的高原骑士威士忌。高原骑士不但拥有来自克兰提特的纯淨水源,奥克尼独特的泥煤更是理解及品味高原骑士威士忌的关键。

 

  高原骑士威士忌所以能长期受到全球品味菁英人士的推崇,更来自于不惜成本、注重细节与坚持「製程的五大基 石」的精神:

1》坚持传统耗时耗费的手翻麦芽製程   

  穀物的结构必须经由发芽来改变。大麦浸泡在通中两天后会出现小芽。桶内的水排出后,取出「绿色麦芽」铺在发 芽地板上继续五到七天的发芽过程。在这段时间裡必须规律的翻动麦芽以避免过热或是因为交错的小芽而造成的纠结现象。

  高原骑士是少数仍然使用昂贵、辛苦的手翻麦芽的传统的酿酒厂之一。手翻麦芽的成本较机器处理的麦芽多出2.5 倍,这也是为什麽大部分酿酒厂都早已放弃坚持这项传统的原因。   

  手翻麦芽的过程中,大麦得以均匀的发芽并接触奥克尼独有的海风,让产製的威士忌具有独特的风味。这是高原骑 士两百多年来依然能够产製出如此层次丰富而口感独特的威士忌的原因之一。

 

2》坚持使用较稀有的当地表层泥煤,融入了天然石楠蜜香

  泥煤大约的组成份子为90%的水以及10%的干燥物质(而92%是有机物质)。泥煤包括木质素、多酚诱导体(燃烧时 会发出浓烟并具医疗效果)、碳水化合诱导体。

  研究显示岛屿地区的泥煤与苏格兰内陆地区的泥煤不同,奥克尼岛的泥煤与艾雷岛区的泥煤也有显着的不同。奥克尼泥煤较艾雷岛区的泥煤拥有较多的碳水化合诱导体,而艾雷岛有较多的木质素诱导体。   

  泥煤裡化学成份的差异对威士忌整体风味造成影响。奥克尼的泥煤约有九千年的历史(较艾雷岛的年轻),而最深的泥沼大约有四公尺深。Highland Park使用的泥煤精选自哈比斯特摩尔( Hobbister Moor )的河岸,表层泥煤大约 1800年的历史,富含石南花。   

  芳香的泥煤给予高原骑士威士忌一种愉悦的诱惑力、丰富的石楠蜜香以及烟燻味,这是其他单一纯麦威士忌所没有的。

 

3》奥克尼恆低温的气候,拥有更温和的陈年环境   

  位置是另一个凸显威士忌特性的重要因素,奥克尼的高纬度在夏天气温较苏格兰内陆低温,冬天受到墨西哥湾流北 上带来的暖空气影响,气温较内陆地区高。缺少极端气候(太热或太冷)带来温和的陈年环境,这就是高原骑士口感平顺的原因。

 

4》坚持使用较昂贵的雪莉橡木桶   

  苏格兰威士忌酿酒工业,大部分都是使用美国进口的波本酒桶进行陈年,而高原骑士所使用的则是来自欧洲或美国 的雪莉橡木桶–以西班牙的欧罗洛索雪莉( Oloroso Sherry )橡木桶为主。

  据估计,60%至80%的装瓶威士忌的最后口感来自木头。西班牙雪莉橡木桶带给威士忌较深色泽以及果实香味,而美国雪莉橡木桶则有香草以及奶油糖道。

  一般来说,雪莉木桶会比波本木桶贵上十倍,但是高原骑士认为这种木桶可给予酒液丰富的风味,因此坚持使用雪莉橡木桶陈年。

 

5》坚持在调製年份后,让酒液再回到橡木桶,追求酒质的和谐

  高原骑士单一纯麦威士忌的每一批酒,在调製之后,威士忌会再装回雪莉橡木桶,进行为期至少六个月以上的调製过程。这项过程可确保不同年份与批次的酒液完味道与色泽的完美的结合。

  所有高原骑士威士忌都有自然泽以及整体的均衡感。对许多酿酒业者来说,这道手续并非绝对必要并会造成额外花费,由此再一次的说明,高原骑士注重细节与追求质量的酿酒原则。

  高原骑士蒸馏厂的所在地奥克尼岛是维京人移民的故乡,当地融合塞尔克特与斯堪地纳维亚文化,高原骑士对制酒决不妥协的精神,正是奥克尼岛文化的灵魂核心。

  2007年高原骑士採用全新的包装设计,主题便是带领酒迷领会穿越时空的经典价值。新的品牌LOGO设计灵感来自于12世纪维京人盾牌的形状,图案採用了在塞尔克特及斯堪地纳维亚文化中常见的元素,例如优雅的曲线,繁複的线条以及北欧民族热爱的银制浮凋质感,它代表了高原骑士正直,坚持的精神。

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